Tortuga de Espolones

INTRODUCCIÓN

La Tortuga de Espolones (Geochelone sulcata) es la especie de tortuga más grande de África y la tercera especie más grande del mundo. Alcanzando tamaños de hasta un metro (normalmente 65-75cm), pueden alcanzar pesos de hasta 50kg (se ha registrado un ejemplar de 100kilos).

En cuanto a la distribución de la Geochelone sulcata, la encontramos en África Central desde Mauritania y Senegal hasta Etiopía, alcanzando el Mar Rojo.

Son tortugas que poseen un caparazón aplanado y no piramidal (visto a menudo en esta especie normalmente por un exceso de proteínas en la dieta). Sí que hay ciertas especies de tortugas que pueden tener el caparazón más piramidal, como por ejemplo la Tortuga Estrellada de la India. Esta tortuga se puede encontrar en su habitat natural con un caparazón piramidal o no; incluso se habla de una predisposición genética.

La Tortuga de Espolones muestra las placas gulares y anales muy divididas y los machos de esta especie poseen placas marginales revertidas en la parte delantera. Tienen espolones en la parte dorsal de las patas traseras y una piel muy gruesa (esto hay que tenerlo en cuenta en la clínica de esta especie) que permite una eliminación de agua menor por el tipo de clima del que proceden. Los machos tienen el plastron más cóncavo que la hembra y la cola es muy similar en cuanto a tamaño en ambos sexos. A menudo se observa un caparazón en las hembras que se muestra limpio y erosionado por el roce con el plastrón del macho.

En la naturaleza realizan excavaciones para evitar las temperaturas más altas del mediodía y permanecen aquí, o en zonas encharcadas, para reducir la temperatura y absorber agua.

Una Tortuga de Espolones es diferente a una Tortuga Mora, Griega o Mediterránea en cuanto a tamaño principalmente, pero también en cuanto a hábitat, dieta, distribución, etc. Muchas personas confunden estas especies (sobre todo en ejemplares pequeños). También confunde su nombre en inglés, siendo la Tortuga de Espolones (Geochelone sulcata) la "African Spurred Tortoise", y la Tortuga Mora (Testudo graeca) la "Spurred Thied Tortoise".

Un punto importante de esta especie es que viene de zonas de temperaturas altas y humedad baja y NO HIBERNA, al contrario que la Tortuga Mora.

 

MANTENIMIENTO EN CAUTIVIDAD

 

TERRARIO

Las tortugas pequeñas se suelen mantener en el interior en terrarios, pudiendo sacarlas fuera en verano si el clima lo permite. Los adultos necesitarán un espacio muy amplio, asi como unas temperaturas adecuadas durante todo el año que puede ser complicado, ya que necesitarán una zona exterior y una zona interior para las épocas de temperaturas más bajas.

Para el mantenimiento de los neonatos y jóvenes podemos utilizar un terrario con una manta térmica colocada debajo de la mitad del terrario permitiendo así la termorregulación con un foco de asoleamiento de hasta 39ºC. Debemos de intentar conseguir un gradiente térmico de 29ºC a 22ºC. Siempre deben de tener a su disposición algún escondite y zonas con temperaturas más templadas. Podemos llenar el terrario de plantas (NO tóxicas) u otros accesorios para dejar intimidad a las pequeñas sulcatas, aunque suele ser una especie que se adapta perfectamente a nuestra presencia (sí que hay especies que no se adaptan bien a la presencia del hombre y, por tanto, esto debe ser un requisito indispensable). Como sustratos se suelen emplear aquellos que se pueden ingerir, como la alfalfa.

 

ILUMINACIÓN

Es una tortuga terrestre herbívora por lo que necesitará una iluminación de amplio espectro, incluyendo: luz visible, UVA y UVB (importante para la síntesis de vitD3). Esta especie crece con mucha rapidez por lo que la disponibilidad de calcio y vitamina D3 en la dieta será importante, así como su activación mediante luz UVB.

 

TEMPERATURA Y HUMEDAD

Las temperaturas diurnas de esta especie debe estar en un rango de 28/29-40ºC de forma ideal, es decir, una temperatura alrededor de 29ºC y con un punto de asoleamiento de 35-40ºC. Así conseguimos crear el gradiente térmico dejando que la tortuga realice la elección de la temperatura. Por la noche pueden experimentar caídas importantes de la temperatura, siempre con un ambiente seco, con temperaturas de 21-26ºC.

 

ALIMENTACIÓN, SUPLEMENTACIÓN Y AGUA

Para estas tortugas son muy importantes las hierbas silvestres, heno y paja. Los altos contenidos en fibra contribuyen enormemente a un sistema digestivo sano.

Esta dieta debe de ser suplementada con flores (por ejemplo Hibisco, Diente de León, etc). Aquellas proteínas que necesite su organismo al igual que en las especies anteriores, debe de ser de origen vegetal y será ingerida con los componentes anteriormente citadas. No hace falta dar proteínas de origen animal para conseguir las proteínas necesarias.

No se recomienda el exceso de las verduras de la familia Chenopodiacea (acelga, espinaca, incluso zanahorias) por poseer oxalatos que limitan la disposición de calcio.

Tampoco se recomiendan excesos de la familia Brassica (mostazas coliflor, brócoli, nabo) por reducir la disponibilidad de iodo pudiendo resultar en gota (goitrógenos).

De forma moderada se pueden ofrecer frutas como manzanas (sin semillas), fresas, higos, plátanos (con la piel), etc.

Otro punto interesante de la Tortuga de Espolones es su tendencia de coprofagia por lo que se deben de tomar muestras de heces de vez en cuando para controlar bacterias y parásitos.

En cuanto a la suplementación hay diversas fuentes que suplementan y otras que no. De forma general debemos de suplementar con vitaminas y minerales ya que así cualquier insuficiencia será corregida.

Debemos de tener en cuenta que es una especie que crece con rapidez por lo que el aporte de calcio será muy importante así como un suministro de vitD3 y la activación mediante el rango UVB.

 

REPRODUCCIÓN

La madurez sexual se alcanza en los machos cuando el caparazón mide alrededor de 35cm. Los machos se "pelearán" para conseguir a las hembras. La cópula tiene lugar entre febrero-marzo, pudiendo realizarse varias veces al día y con una duración de alrededor de 15min. La hembra emitirá sonidos durante la cópula.

La construcción del nido se realiza durante 1-4horas y, en otoño en estado salvaje. Realiza el agujero de alrededor de 14cm de profundidad con las patas delanteras, para después sacar la tierra con las patas posteriores. El número de huevos está entre 15-30 (incluso más) y nos recuerdan a bolas de "ping pong", las cuales se incuban en estado salvaje unos 212días y, en cautividad a 29ºC, unos 136días. Los restos de la yema pueden tardar tres días en desaparecer.

Los neonatos miden unos 4-6cm de caparazón y son alargados con un peso de alrededor de una onza (20-25gramos). Las escamas son de color amarillento pálido, arenoso y bordados en marrón. Se pueden observar escamas supranumerarias. Los neonatos son agresivos y muy activos desde el nacimiento.

Para el mantenimeinto de los neonatos y jóvenes aplicamos una manta térmica debajo de la mitad del terrario permitiendo así la termorregulación, con una parte del terrario a 29ºC y la otra a 22ºC. Como sustratos se pueden emplear aquellos que se pueden ingerir como alfalfa.

Posiblemente no coman durante las primeras dos semanas y la primera defecación suele ser tardía. Se debe de coloca comida desde el inicio y cuando empiecen a comer se les debe suministrar comida a diario (o cada dos días, según el autor). Nosotros se lo suministramos a diario y los restos se deben de eliminar al cabo del día.

Un estudio sobre el análisis de una dieta seleccionada por los neonatos tenía la siguiente composición: 4% proteína, 5% fibra y 75% carbohidratos, con 75 calorías por 100 gramos.

Demasiada proteína producirá un crecimiento anómalo y problemas renales. No se debería de suministrar proteína de origen animal, excepto aquella que pudieran ingerir en el exterior mientras pastaran.

Un par de veces por semana se pueden dar baños de agua templada con una duración de 10-15min para ayudar la eliminación.

Esta especie de tortuga alcanzará su tamaño adulta a los 15-20años. Los rangos de crecimiento varían entre individuos, incluso entre aquellos criados juntos y alimentados de la misma manera.