Gecko Tokay

INTRODUCCIÓN

Encontramos al Gecko Tokay (Gekko gecko) en prácticamente cualquier hábitat, siendo una especie muy adaptable, incluyendo selvas tropicales, desde Noreste de la India hasta el archipiélago indo-australiano.

Alcanzando alrededor de 32cm de longitud, poseen un color gris claro con puntos azules cuando han estado un periodo de tiempo en la oscuridad, pasando a un color gris oscuro con puntos rojos a la luz del día. Así como la mayoría de geckos, el Gekko gecko son insectívoros ovíparos.

Estos geckos tienen láminas especializadas en los dedos que les permiten andar sobre superficies verticales, incluso sobre techos. Estas láminas no son "pegajosas" como se suele decir, sino que contienen filamentos microscópicos, los cuales encuentran todas las irregularidades de las superficies, incluso del cristal.

Aunque estos geckos siempre los encontramos cercanos a personas, sea en su ambiente natural o en cautividad, debemos decir que su carácter no es de los más dóciles y amigables. Son conocidos por su mal temperamento y no dudarán en morder aquella mano que da de comer, limpia o se acerca lo suficiente a ellos. Suelen llamarse los "Pit Bull" del mundo de los gecónidos ya que muerden y solamente sueltan cuando creen conveniente. Están armados de pequeños dientes numerosos y sus mordeduras sangran de forma profusa con el riesgo de una consiguiente infección. Si quisiéramos un gecko más amigable o social quizá lo que deberíamos hacer es pensar en los GecKos Leopardo o GecKos de Dos Cabezas.

Los reptiles o, incluso animales en general, pueden acostumbrarse, habituarse o ambientarse al contacto humano pero, siempre hay especies más fáciles que otras e incluso algunas que no llegan a lograr aquello, produciéndose un mayor o menor estrés que puede llegar a ser fatal. El Gekko gecko es una especie que estará mucho mejor si lo dejamos vivir su vida al otro lado del cristal del terrario sin molestarle.

Hay diferencias entre los machos y las hembras, siendo los machos de color más brillante que las hembras y también más grandes que las mismas. Otra diferencia entre sexos e el abultamiento en la base de la cola debido a los hemipenes. Los machos tienen de 10-24 poros preanales y también poros femorales, así como tubérculos postanales.

Tienen la nariz para guiar el aire para la función respiratoria así como para captar estímulos a través de las células sensoriales localizadas en unas membranas en los ollares. También detectan estímulos a través del órgano de Jacobson que son llevados a través de la lengua.

Estos reptiles tienen una morfología especial incluyendo unos pliegues en la piel que les permiten mostrarse casi invisibles sin una sombra mientras descansan. Cuando están apoyadas éstos se abren permitiendo así al gecko fundirse con su entorno.

Debemos de llevar cuidado al cogerlos ya que poseen la capacidad de realizar la caudotomía, acción que les llevará a regenerar una nueva porción al cabo de unas tres semanas, nunca igual a la anterior.

Otra capacidad de estos curiosos reptiles es la capacidad de vocalización, emitiendo dos tipos de vocalización principales; pudiendo escuchar una especie de ladrido "to-kay" bifásica muy marcada. Estas vocalizaciones obviamente les servirán durante la época de cría y también como defensa emitiendo un resoplo cuando son atacadas.

Son animales nocturnos por lo que no serán los reptiles ideales si los quisiéramos "mostrar" durante el día.

La mayoría de Geckos Tokay aún son capturados en su hábitat natural por lo que suelen llegar estresados, deshidratados y parasitados. Sí que es verdad que cada vez más se encuentran animales criados en cautividad.

Lo primero que se debe hacer es enviar una muestra de heces a un veterinario especializado en reptiles o exóticos para determinar la presencia parásitos, que incluye especies como Giardia sp. y Cryptosporidium sp..

Estos geckos tienen una longevidad media de entre 7-10 años.

TERRARIO

Los Geckos Tokay son reptiles muy solitarios, encontrándose con el sexo opuesto solamente durante la época de cría. Se pueden albergar de forma individual en un terrario de 50 litros o en grupos de hasta 6 animales en un terrario de aproximadamente 200litros (se prefiere un terrario más alto que largo) pero, se debe de prestar especial atención a machos albergados juntos ya que habrán conflictos entre ellos (lo ideal es mantenerlos separados). Defienden su territorio respecto a animales de la misma especie así como de otras para lograr así una menor competencia por el alimento.

Se pueden instalar estos saurios en un terrario bien "amueblado" pero, debemos de tener en cuenta que son animales nocturnos por lo que es posible que los veamos muy poco. Debemos de intentar mantener la humedad y colocar varias ramas con muchos escondites. Al ser animales nocturnos no van a requerir una fuente de luz ultravioleta pero, aún así es aconsejable colocarlo para imitar su hábitat natural.

Como sustrato se puede utilizar una mezcla de turba y arena, aunque también podemos utilizar fibra de coco o corteza, siendo muy aconsejable realizar una limpieza total del terrario junto con el cambio del sustrato cada 3-4 meses.

ILUMINACIÓN

Se aconseja intentar, en la medida de lo posible, imitar el hábitat natural proporcionando un espectro total incluyendo el espectro UV.

El fotoperiodo que se aconseja para el Gecko Tokay es de 10 horas de luz al día. Para más información sobre fuentes de iluminación y espectros pueden navegar por el apartado de "iluminación".

TEMPERATURA Y HUMEDAD

La temperatura debe estar entre 29-31ºC en una zona del terrario, pudiendo descender la temperatura nocturna en 10ºC. La humedad relativa debe de estar alrededor de 70%.

ALIMENTACIÓN, SUPLEMENTACIÓN Y AGUA

Como fuente principal de la dieta podemos darles grillos y también tenebrios y zoophobas. A los geckos de mayor tamaño podemos ofrecerles ratones recién nacidos ocasionalmente.

Generalmente estos reptiles no beberán de los recipientes de agua (sobre todo aquellos importados) por lo que debemos de asignar un sistema de goteo. Personalmente he podido observar que beben agua sin problemas de un bebedero pero debemos de asegurarnos antes de suponerlo. Este sistema puede lograrse de varias formas como: colocación de un gotero, una cascada, cubitos en la parte superior que se irán fundiendo poco a poco, sistemas de gotero más complejos comerciales, etc.

Junto a todos los alimentos vivos siempre debemos de suplementar con calcio y vitaminas (también D3) principalmente y tener en cuenta que no estarán recibiendo las fuentes de UV como otras especies por lo que para lleva llevar a cabo una correcta y adecuada metabolismo de calcio (carbonato o gluconato calcio y vitamina D3) se deberá suplementar.

REPRODUCCIÓN

Ponen de 2-3 huevos al año y son pegajosas, adhiriéndose a superficies. En cautividad se pueden llegar a poner adheridas a los cristales del terrario.

El periodo de incubación varía de 2-6meses para las especies de geckos ovíparos. Al nacimiento, tienen un tamaño de alrededor de 5-7cm y eclosionarán de los huevos que han sido puestos en grietas o incluso cimientos de casas en el caso de su hábitat natural.